¿Qué es 4K? Te guiamos por lo básico

4K Ultra HD (ultra alta definición) es la resolución sorprendente que trae más píxeles que nunca a su televisor doméstico.

Probablemente habrás visto la etiqueta 4K en los anuncios, en tu tienda local y mencionado en nuestras reseñas de Fotónica. Pero aunque las afirmaciones sobre una imagen mejor y más brillante suenan geniales, ¿qué es realmente 4K? ¿Para qué necesitas todos esos píxeles? Y, ¿por qué realmente importa si tienes un televisor 4K llamativo o una pantalla HD más simple?

No fue hace mucho tiempo cuando Full HD (alta definición completa) era la imagen más nítida que podía obtener en su televisor. Todo eso cambió ahora que la resolución 4K está en escena. Esta tecnología brinda un mundo completamente nuevo de detalles visuales y claridad a nuestras pantallas de TV.

Puede que sea nuevo y suene genial, pero también está en todas partes. En estos días es bastante difícil obtener un televisor que no sea 4K, incluso los televisores pequeños y económicos optan por la resolución detallada para atraer a los espectadores.

Mientras que un número selecto de sets verdaderamente premium en el mercado ahora optan por una resolución de 8K, 4K sigue siendo el rey. Por ahora. Todos los nuevos sets anunciados en la exposición CES 2020 de este año están impulsando la resolución Ultra HD.

Pero puede que no sea la resolución bruta de 4K lo que lo tiente a su próxima compra de TV. En cambio, la inclusión de otras tecnologías geniales, como High Dynamic Range (HDR), Quantum Dot y paneles OLED podría ser lo que lo convence.

¿Qué es 4K?

Esencialmente 4K significa una imagen más clara. Y para obtener niveles tan altos de claridad, tiene más píxeles (8.294.400 para ser exactos) en la pantalla a la vez. Todos se están utilizando para crear imágenes más nítidas y capaces de mostrar más detalles que la HD estándar. Eso es en pocas palabras.

¿Cuál es la resolución de 4K?

La resolución 4K, al menos como la definen la mayoría de los televisores, es 3840 x 2160 o 2160p. Para poner eso en perspectiva, una imagen Full HD 1080p es solo una resolución de 1920×1080. Las pantallas 4K tienen aproximadamente 8 millones de píxeles, que es aproximadamente cuatro veces más de lo que puede mostrar su conjunto actual de 1080p.

Piense en su televisor como una cuadrícula, con filas y columnas. Una imagen Full HD 1080p tiene 1080 filas de alto y 1920 columnas de ancho. Una imagen 4K duplica aproximadamente los números en ambas direcciones, produciendo aproximadamente cuatro veces más píxeles en total. Para decirlo de otra manera, podría ajustar cada píxel de su conjunto de 1080p en un cuarto de una pantalla 4K.

¿Por qué se llama 4K?

Porque las imágenes tienen alrededor de 4.000 píxeles de ancho. Y antes de preguntar, sí, la industria nombró la resolución 1080 después de la altura de la imagen, pero nombró 4K después del ancho de la imagen. Para mayor diversión adicional, también puede escuchar esta resolución denominada 2160p. Bienvenido al futuro.

Los nuevos televisores QLED de Samsung son 4K HDR con niveles de brillo pico increíblemente altos de hasta 2,000 nits

¿Importan todos esos píxeles adicionales?

Ahí es donde se pone pegajoso. Estamos hablando de un salto de resolución similar al de SD (480 líneas de alto) a HD (1080 líneas de alto). Y las pantallas 4K son notablemente más nítidas que las pantallas 1080p.

Pero si te estás quedando con aproximadamente el mismo tamaño de televisión y estás acostumbrado a sentarte bastante cerca, es posible que no veas mucha diferencia, especialmente si todavía estás viendo principalmente contenido HD en lugar de video 4K.

¿Qué tan cerca necesito sentarme a una pantalla 4K?

¿Recuerdas cuando Apple hizo un gran alboroto sobre «pantallas retina» en algunos iPhones? «Retina» se refiere a pantallas que tienen una resolución suficiente que, a una distancia de visualización normal, su ojo no puede distinguir píxeles individuales. Aléjese lo suficiente de un conjunto de 1080p y, ¡listo! ¡Es una pantalla de retina!

Más importante aún, a esa misma distancia, sus globos oculares no podrán exprimir más detalles de una imagen 4K que una 1080. Si ahora estás a una «distancia de retina» de tu equipo de 1080p y no planeas acercar tu sofá, actualizar a 4K puede no marcar una gran diferencia en tu experiencia. Este cuadro muestra qué tan cerca debe sentarse en cualquier tamaño de pantalla para ver la diferencia.

Si tiene el ancho de banda, ahora puede ver muchos de los programas de Netflix en Ultra HD 4K (Crédito de la imagen: Netflix)

Diferencia entre Ultra HD y 4K

Técnicamente, «Ultra High Definition» es en realidad una derivación del estándar de cine digital 4K. Sin embargo, mientras su multiplex local muestra imágenes en resolución nativa de 4096 x 2160 4K, el nuevo formato de consumidor Ultra HD tiene una resolución ligeramente menor de 3840 x 2160.

Esta es una razón por la cual algunas marcas prefieren no usar la etiqueta 4K en absoluto, sino que se quedan con Ultra HD o UHD. Sin embargo, es probable que la taquigrafía numérica se mantenga.

¿Por qué debería importarme 4K Ultra HD?

Hay muchas razones por las que 4K debería hacerte repensar tu próxima compra de TV (en realidad, hay once y puedes leer sobre ellas aquí), no todas son obvias de inmediato.

Los fotógrafos que habitualmente ven su trabajo en un televisor de alta definición solo ven una fracción del detalle inherente a sus imágenes cuando las ven a 2160p.

Una pantalla 4K revela muchos más matices y detalles: la diferencia puede ser sorprendente. Mientras que 3D ha demostrado ser una diversión de moda, 4K viene sin advertencias. Sus imágenes de mayor resolución son simplemente mejores.

La mayor densidad de píxeles de un panel 4K también le permite acercarse mucho sin que la estructura en forma de cuadrícula de la imagen se vuelva visible, lo que significa que puede ver cómodamente una pantalla mucho más grande desde la misma posición de asiento que su panel Full HD actual.

Las pantallas 4K UHD proporcionan muchos más detalles que los conjuntos HD

¿Qué es Ultra HD Premium?
Si está sentado allí pensando que todas estas nuevas tecnologías y acrónimos suenan confusos, estaría en lo cierto. Es por eso que un grupo de compañías decidió formar la Alianza UHD con el objetivo expreso de definir qué tecnologías deberían incluirse en la próxima generación de televisores.

La Alianza UHD está compuesta por 35 compañías que incluyen fabricantes de televisores como LG, Panasonic, Samsung, Toshiba, Sony, Sharp, compañías de audio como Dolby y compañías productoras de cine y televisión como Netflix y 20th Century Fox.

Entonces, la idea es que si todos pueden ponerse de acuerdo sobre las características que creen que debería incluir UHD, entonces Disney (un miembro de ejemplo de la alianza) puede producir una película que Netflix podrá transmitir a través de un televisor Samsung, y la imagen final será exactamente lo que pretendía el director de Disney.

El resultado de esta alianza fue la especificación UHD Premium anunciada en CES 2016. La especificación comprende una lista de características que deben incluirse en productos como televisores y reproductores de Blu-ray para garantizar la máxima compatibilidad con otros contenidos y hardware producido.

Actualmente, para cumplir con la especificación UHD Premium, un producto debe tener:

Una resolución de al menos 3840×2160
Profundidad de color de 10 bits, lo que permite 1.024 tonos de cada uno de los tres colores primarios rojo, verde y azul, a diferencia de los 256 permitidos por el estándar actual de 8 bits.
Ser capaz de mostrar píxeles con cierto brillo y oscuridad para propósitos HDR (técnicamente este nivel de luz es de 0.05 a 1,000 ‘nits’ para LED y 0.0005 a 540 ‘nits’ para conjuntos OLED para todos los amantes de los números). Cumplir con estos estándares significa que los negros deberían verse realmente oscuros en lugar de solo negros lechosos y los blancos realmente deberían reventar.
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Samsung y Panasonic están adoptando el nuevo estándar, con ambas alineaciones emblemáticas con sus insignias UHD Premium con orgullo. Sin embargo, Sony ha decidido seguir una ruta más confusa y ha decidido seguir con su etiqueta interna ‘4K HDR’ a pesar de que sus conjuntos cumplen con las especificaciones requeridas. Philips no usará la insignia de la alianza, pero sus conjuntos no cumplen con la especificación de todos modos.

Es natural que mientras una tecnología aún esté emergiendo, estos problemas continúen existiendo, pero esperamos que pronto podamos recomendar buscar un conjunto UHD Premium sin reservas. Sin embargo, hasta que toda la industria respalde de manera inequívoca el estándar, aún le recomendamos que siga con cuidado para garantizar la máxima compatibilidad.

UHD Premium: ¿un estándar útil o simplemente confuso? (Crédito de la imagen: Panasonic)

¿Qué hay de 8K?

Pensamos que podría surgir. Es posible que haya escuchado algunos rumores sobre la resolución de 8K, un nuevo estándar visual con cuatro veces la cantidad de píxeles de 4K.

Básicamente, duplica la altura y el ancho del píxel nuevamente para producir aproximadamente 32 millones de píxeles. El estándar 8K era, hasta hace poco, todavía principalmente para el mercado de exhibición (también conocido como salas de cine). Para hacer que importen tantos píxeles, debe alimentar una pantalla bastante grande y sentarse lo suficientemente cerca como para notar la diferencia.

Estamos comenzando a ver que los televisores comerciales de 8K llegan al mercado, aunque le costarán, y no hay mucho contenido de 8K para recomendarlos realmente. Sin embargo, aún obtendrá el beneficio de la mejora avanzada de HD o 4K, y si desea estar a la vanguardia de la tecnología de TV, un televisor de 8K es probablemente lo que desea.

Confusamente, una pantalla de 8K también se consideraría ‘Ultra HD’

Mi amigo me contó sobre 4K OLED. ¿Qué es eso?

Más acrónimos! ¿No es divertido? OLED (diodos emisores de luz orgánicos) han existido por algún tiempo, pero la producción de pantallas grandes usando esta tecnología ha demostrado ser prohibitivamente costosa, algo que hasta ahora ha impedido que la televisión OLED sea una propuesta convencional.

Es una verdadera lástima porque la tecnología OLED puede ser impresionante, ofreciendo colores vibrantes, negros profundos y blancos brillantes. Pero no pierdas la esperanza por el momento. Varias compañías (principalmente LG) están trabajando para llevar OLED a televisores 4K. Sin duda, son preciosos, aunque los precios siguen siendo altos años después de su lanzamiento al mercado, y en general se acepta que no tienen la longevidad de las pantallas LCD.

Even Honor is getting in on OLED TVs (Image credit: Huawei)

¿Netflix está en 4K? Sí, si pagas por ello.

Netflix tiene planes de precios escalonados, con películas 4K y programas de televisión disponibles en el nivel Premium. No todo en el servicio saltará a la resolución, aunque hay una cantidad decente de contenido 4K disponible, incluidos Dark, Star Trek: Discovery, Altered Carbon y mucho más. La selección puede ser más limitada que la cantidad de contenido HD, pero aumenta día a día.

Netflix tampoco es un caso atípico. Amazon se ha metido en el juego de transmisión 4K UHD al ofrecer algunos de sus espectáculos mejor calificados: Transparent, Mozart in the Jungle, Man in the High Castle, The Grand Tour y Mad Dogs, en Ultra HD.

También encontrarás contenido 4K en Disney Plus, Hulu, Rakuten TV y otros servicios de transmisión de TV como ellos, ¡todo el mundo lo está haciendo! No es que algunos servicios permitan la transmisión 4K para todos los suscriptores, como Disney Plus, en lugar del modelo escalonado de Netflix.

¿Son 4K y HDR lo mismo?

No. No hay escasez de siglas en el entretenimiento en el hogar, y sin embargo, puede ser confuso.

HDR, o alto rango dinámico, esencialmente aumenta la diferencia entre las partes más claras y más oscuras de una imagen. Los negros se oscurecen adecuadamente en lugar de gris lechoso, y los blancos se vuelven cegadoramente claros.

Esto significa que las imágenes tienen más profundidad, y también debería poder percibir más detalles en las partes más claras y oscuras de la imagen.

Netflix fue el primer proveedor de contenido en lanzar video HDR en 2015, pero Amazon Prime Video también ofrece contenido de alto rango dinámico. HDR también se ha incluido en el nuevo estándar Ultra HD Blu-ray.

Dark (Netflix)

¿Por qué no se transmite TV en 4K?

Debido a que cada cuadro 4K contiene cuatro veces la información de HD, el contenido 4K es cuatro veces más voluminoso que el contenido HD normal en términos de tamaño de archivo sin procesar. Eso hace que sea un desafío conseguirlo.

Se están realizando pasos para llevar contenido 4K a la televisión abierta. En el Reino Unido, Sky comenzó a transmitir deportes selectos en 4K, y BT también está utilizando la tecnología IPTV para hacer lo mismo.

En cuanto a la transmisión, el ancho de banda es un problema definitivo. El ancho de banda de Internet ya está dominado por el tráfico de Netflix, lo que lleva a los ISP a perseguirlos por dinero extra, y eso es con la mayoría de sus transmisiones en los niveles SD y HD. Subir todo a 4K todavía no parece una opción razonable.

Incluso si fuera posible transmitir contenido 4K a todos sin interrumpir Internet, la transmisión de contenido 4K requiere una conexión a Internet de 25 Mbps o más rápida, que es más rápida que la mayoría de las personas en este momento.

¿Quieres jugar en 4K nativo? Necesitarás una Xbox One X. (Crédito de la imagen: Xbox)

¿Qué pasa con los juegos en 4K?

Tuvimos juegos 4K en la PC por un tiempo antes de las consolas, pero las versiones más avanzadas de las máquinas de juego de Sony y Microsoft ciertamente pueden competir.

Sony comenzó a funcionar con la PS4 Pro, que utiliza una forma avanzada de escalado para generar una imagen 4K. Puede que no sea 4K nativo, pero creemos que los resultados son excelentes.

Aunque Microsoft sumergió su dedo del pie en el agua 4K con la Xbox One S de escala similar, las cosas se pusieron serias con el lanzamiento de Xbox One X, una consola potente que ofrece resolución 4K nativa en un puñado de títulos. También nos aseguraremos de obtener juegos 4K en la próxima generación de Xbox Series X y PS5.

Algunos grandes videojuegos recientes disponibles en 4K en varias plataformas incluyen Red Dead Redemption 2, Marvel’s Spider-Man y God of War, así como muchos otros.

¿Qué tipo de cables necesitaré para 4K?

Los dos cables estándar que es más probable que use son HDMI estándar, o si está conectando una PC a un monitor Ultra HD, DisplayPort.

Los cables HDMI ahora vienen en cuatro sabores: alta velocidad con ethernet; alta velocidad sin ethernet; velocidad estándar con ethernet y velocidad estándar sin ethernet. Los cables de velocidad estándar tienen capacidad para 1080i, pero no pueden manejar el ancho de banda de 4K. Los cables de alta velocidad pueden hacer cualquier cosa superior a 1080i.

HDMI 2.0 viene de serie en los nuevos televisores 4K (Crédito de la imagen: iStock)

Ahora, siempre que esté utilizando la misma clase de cable, no hay una diferencia distinguible en términos de rendimiento entre el conjunto de cables de un fabricante y el de otro.

La velocidad de su conexión, sin embargo, dependerá de los tipos de conectores. Los conectores HDMI 1.4 admiten una resolución de 3820×2160 a 30 cuadros por segundo (fps), mientras que HDMI 2.0 puede emitir video a resolución Ultra HD a 60 cuadros por segundo, y HDMI 2.0a es capaz de HDR.

La última especificación, HDMI 2.1, va un poco más allá con 4K a 120 fps u 8K a 60 fps.

La conclusión es que si su cable HDMI es capaz de manejar 1080p (el estándar por varios años ahora), también debería ser capaz de hacer 4K. No se deje engañar por comprar cables caros.

El otro tipo de cable que puede usar es DisplayPort. DisplayPort transporta imágenes 4K y señales de audio desde la mayoría de las tarjetas gráficas de alta gama a monitores sin artefactos o retrasos notables.

Los juegos de PS4 como God of War ofrecen detalles increíbles en 4K

Entonces, ¿debo comprar un set 4K ahora o debo esperar?

Si está comprando un televisor de 50 pulgadas o más, debería pensar absolutamente en invertir en 4K. Todos los principales jugadores lo están adoptando como el nuevo estándar, y la cantidad de contenido solo aumentará con el tiempo.

Si está comprando un televisor de menos de 50 pulgadas, la respuesta es menos obvia.

El problema no es que 4K no marque una diferencia suficiente en estos tamaños, sino que las tecnologías adicionales que se han combinado con 4K en la mayoría de los conjuntos aún no han llegado a los modelos más pequeños.

Como resultado, si bien es totalmente posible obtener un televisor 4K que sea tan pequeño como de solo 40 pulgadas, en este punto es poco probable que tenga un nivel decente de HDR (que consideraríamos con un brillo de 1000 nits o más) , Color de 10 bits o amplia gama de colores.

Claro que obtendrá la cantidad correcta de píxeles, pero no tendrán las tecnologías adicionales para que se vean realmente hermosas.

Eventualmente, llegarán a televisores pequeños, pero por ahora 4K está en su mejor momento a 50 pulgadas o más, donde puedes obtener todas las campanas y silbatos que realmente importan.

Vía TR