Jim Casper dijo: «El lenguaje de la fotografía sigue siendo más interesante y más complejo a medida que se convierte en el medio de comunicación más universal en todo el mundo». Esta puede ser la declaración más convincente sobre fotografía que he leído este año.

Etimológicamente, la fotografía significa no tanto «dibujar con luz», sino «escribir con luz». La idea de Casper no debería sorprenderte. Estamos escribiendo constantemente, todos los días, desde correos electrónicos, SMS y mensajes a través de las redes sociales, hasta documentos y otros documentos que pueden ser más complejos en términos de su idioma, estilo y audiencia.

Tenemos el desafío de crear un trabajo más significativo que nunca porque vivimos en la era de la transmisión de contenido sin fin. La forma más llamativa de comunicarse es a través de la fotografía y, como dice Casper, es universal. Por lo tanto, para crear un trabajo significativo, debemos definir nuestro estilo y comprender la audiencia que leerá y consumirá nuestras imágenes.

Los niveles de fotografía como lenguaje

Al igual que el lenguaje escrito normal, el lenguaje fotográfico tiene diferentes niveles. Entonces, por ejemplo, un mensaje corto a través de SMS o alguna otra plataforma de mensajería tiene el propósito de simplemente notificar a alguien sobre algo. La seriedad variará, pero en esencia, es una breve comunicación.

Lo mismo sucede con las imágenes publicadas en las redes sociales: en la gran mayoría de los casos, tienen un propósito a muy corto plazo.

Ahora imagine una novela, un compendio de miles y miles de palabras, algunas con un impacto tal que incluso las centenarias aún las leemos.

Lo mismo puede suceder en la fotografía. Por ejemplo, algo similar le sucedió a «The Americans» de Robert Frank, y hay muchos otros excelentes ejemplos de narrativa fotográfica. El cuerpo de trabajo sigue siendo válido y significativo para nosotros, el público se siente atraído magnéticamente por la lectura del lenguaje fotográfico.

Foto de Glenn Carstens-Peters

La temporalidad del lenguaje fotográfico.

A pesar de que la fotografía nos permite preservar un momento durante un vasto período de tiempo, con las redes sociales y la dinámica moderna de compartir imágenes, la mayoría de las imágenes están condenadas a ser olvidadas rápidamente. Como fotógrafos apasionados y serios, debemos poder saber cuándo una imagen merece una existencia más prolongada. Pero, ¿cómo podemos lograr esta prolongación del mensaje que nosotros, como fotógrafos, estamos transmitiendo?

Foto de Sergey Zolkin

La forma más fácil es hacerlo físico, imprimir en una sola fotografía o en un libro de fotos le da a la imagen una presencia física que tiene más permanencia que esas imágenes en el ámbito digital . La experiencia de leer una imagen en forma física es muy efectiva para hacerla perdurar en la memoria del público.

Otra forma de crear una voz más duradera en la fotografía es aislarla en un sitio web. Presentar una imagen usando el máximo espacio disponible en la pantalla de un monitor es mucho más eficiente para causar un impacto que cuando se presenta en una secuencia de desplazamiento sin fin.

Otra opción más para aclarar el lenguaje de una imagen es escribir un poco sobre la imagen, a través de un título o una declaración, para dar un contexto más rico a esa imagen. Esto reducirá las posibilidades de una lectura subjetiva y el mensaje de la imagen se entenderá mejor, incluso cuando los lectores no hayan experimentado ese hermoso estado de «lectura contemplativa».

La capacidad del lenguaje fotográfico para transmitir significado

El «estilo» de un fotógrafo puede verse como la forma en que usa este lenguaje para transmitir el significado y su mensaje. Los fotógrafos logran esto a través de ciertos atributos:

  • Atributos fotográficos:  desde la elección de la exposición hasta la elección del marco, todos estos atributos se refieren a la forma en que un fotógrafo usa la cámara para detallar y documentar su mensaje.
  • Composición: se refiere a la disposición estética de los elementos para entregar un mensaje atractivo a la audiencia.
  • El fotógrafo: el fotógrafo es el último escritor en esta dinámica del lenguaje fotográfico. Roland Barthes definió al fotógrafo «como el Operador», y conocer algo sobre la visión y el contexto del fotógrafo ayudará con el proceso de lectura de los mensajes contenidos en fotografías creadas por manos y ojos. También es importante conocer la intención del fotógrafo, por lo tanto, los subtítulos o la declaración.

No todas nuestras imágenes transmitirán algo, y muchas de ellas habitarán en el espacio entre los atributos mencionados anteriormente. Pero si transmiten un mensaje a ciertas audiencias, podemos asegurarnos de que estamos caminando por el camino correcto.

Foto de Janko Ferlič

Los elementos que componen el lenguaje fotográfico:

Tema:

Dependiendo del propósito de la toma o la historia que está creando a través de la fotografía, debe elegir cuidadosamente el tema . Dispara a tu sujeto desde varios ángulos, diversas condiciones de luz y, si es posible, en varios lugares, etc., y mira qué funciona mejor para la historia que planeas contar.

Luz:

Encontrar la luz adecuada y comprender cómo funciona la luz es muy importante en la fotografía. La luz puede hacer o deshacer la foto y es un factor que contribuye al estado de ánimo y las emociones en la imagen. Dependiendo de la historia que estés comunicando, elige la luz o la hora del día sabiamente, incluso si eso significa disparar a la luz del sol si la historia requiere que lo hagas.

El momento:

Ya sea el momento del día o una historia que se desarrolla frente a nosotros, las mejores fotografías que tienen un efecto duradero son las que se tomaron en el momento adecuado . Decida qué momento es el mejor y presione el obturador ya que las oportunidades fotográficas pueden ocurrir en una fracción de segundo. Buscar el momento correcto y capturar la historia en el momento correcto es muy importante cuando se comunican historias a través de fotografías.

Composición:

Capturar las imágenes en el momento adecuado bajo la luz adecuada por sí solo no funcionará si no presta atención a la composición . Al enmarcar la escena, solo incluya los elementos necesarios para la historia mientras sigue las pautas de composición al componer el marco. Hay momentos en que romper las pautas de composición puede conducir a imágenes potentes y atractivas.

Los colores:

Esté atento a los colores en el marco ya que los colores pueden contribuir en gran medida a la efectividad de la imagen. Busque colores que sean complementarios y que puedan crear contraste. Arme los colores que funcionen para la historia y la escena que está capturando. También elija sabiamente los colores según el estado de ánimo que esté tratando de crear en la escena: colores cálidos para imágenes alegres y colores opacos o fríos para imágenes cambiantes.

La historia:

Usando todos los elementos fotográficos anteriores, el fotógrafo cuenta una historia a través de su fotografía . Recuerde que todos los demás elementos discutidos anteriormente son muy importantes para crear una historia convincente y poderosa que pueda llamar la atención de los espectadores durante un período de tiempo más largo y que los espectadores puedan recordarla durante mucho tiempo.

El objetivo final del lenguaje fotográfico: la trascendencia

Nuestra capacidad de atención está realmente desordenada en estos días; Hay muchas plataformas sociales encantadoras e incluso adictivas en Internet. Y estoy seguro de que esto también es cierto para nuestro público. Crear algo trascendental es el equivalente a escribir no solo una novela, sino una excelente que será interesante no solo para las personas en el presente, sino para las generaciones venideras.

Foto de Nick Karvounis

Este es un camino rocoso, pero no inalcanzable. Sigamos tratando de lograr imágenes significativas teniendo en cuenta a nuestra audiencia. Podemos usar la fotografía para entregar un mensaje simple, contar una buena historia, transmitir un mensaje más complejo e inspirar a alguien, o incluso hacer o trascender la historia.

Existe un largo debate sobre si la fotografía es un arte o no. Para mí, la fotografía se convierte en arte cuando logra quedarse en la mente de un solo lector, y el nivel de ese arte estará definido por la cantidad de tiempo que permanezca dentro de la mente de ese lector.

Todos somos narradores de historias que usamos la luz para escribir historias complejas; es un viaje difícil. Pero bueno, si el camino fuera fácil, no sería divertido, ¿verdad?

Vía LS